原型設計

從測試中學習

香港設計中心舉辦的「Unleash! 暑期課程設計思維 101 網上工作坊」指出,原型設計有助測試假設和驗證設計的可行性,有效節省時間和金錢。MAKE Studios服務設計師兼工作坊導師Sam Horman解釋,開發原型是指將最好的意念變成實物,然後投放於現實世界中,測試大家的反應。「開發的原型越多,便越能了解用家、環境和設計的背景。製作原型時應該以學習為目標,這一點非常重要。」

Sam解釋快速原型設計是一種特殊的思維模式和手法,能鼓勵大家探索意念,而不是純粹批判或評價。他表示︰「我們先談論做恰當的事情,然後才將事情辦妥。重點在於退後一步,更早測試意念。」原型設計能讓設計師能及早測試意念的價值和特點,以免投入過多時間和金錢。此外,設計師亦能透過驗證數據支持意念,令重要持份者認為意念可行,並讓團隊能透過創造(而非空談)保持步伐一致。

學懂從何處開始

原型設計的方法眾多,而且目的各有不同,因此應先了解機構想在過程中學到甚麼。Sam 向參加者分享一張圖表,橫軸列出一連串問題,例如:原型設計有價值嗎?它有何作用?它應該如何運作?大家會如何使用原型?他解釋這些問題由審視宏觀層面,轉至探究意念如何運作等細節。隨著設計師逐一思考這些問題,原型的方法便會變得更為複雜,而且更加費時和成本高昂。至於縱軸上的則是不同類型的原型設計方法,包括概念原型設計、特性原型設計、互動原型設計和運作原型設計。這場工作坊集中講解三種前期設計原型的方法,分別是製作概念草圖、故事板及角色扮演。

工作坊為參加者設定挑戰,要求他們為從地球飛往月球美術館的三天旅程設計原型,從而應用上述三種方法。導師提醒他們在開始設計原型前應先界定學習目的,否則會無法從原型中得益。為了確立學習目的,導師要求參加者從客戶的角度出發,列出會令意念失敗的種種假設(例如椅子可能不舒服),然後列出他們希望透過開發原型解答的各種問題(例如客戶是否更喜歡床?)。之後,他們便可以利用這些問題來界定自己想從原型設計中了解的重要事項,亦即到底客戶喜歡長時間坐著、躺下,抑或站立。

製作概念草圖

製作概念草圖是參加者嘗試的第一種原型設計方法。MAKE Studios原型設計主管兼導師Ada Sin表示,製作概念草圖是為意念設計原型最快捷、最基本的方法之一,因為此舉能將設計概念演繹成假設的客戶需要,讓機構能在早期向公眾展示意念。一份概念草圖應該包括一個標題、一張展示主要特點和使用方法的簡單草圖,以及描述其主要特點的要點說明。「這張草圖是非常有用的工具,能減少進入設計階段的障礙。」

製作故事板

快速原型設計的下一步是製作故事板。Ada解釋,故事板有助設計師構思意念的細節,專注於用家體驗意念及與之互動的方式。她表示︰「這項工具很有用,能測試顧客體驗中不同元素的假設,務求專注於顧客面對的挑戰,以及我們的方案能如何改善體驗。」MAKE Studios使用的五塊故事板,第一塊專注於問題,第二塊專注於解決方案,而其餘的三塊則分別專注於使用產品或服務之前、期間和之後的客戶體驗。設計師可以利用故事板引領用戶體驗原型,然後收集對方的意見。

角色扮演

角色扮演是工作坊介紹的第三個設計原型方法。MAKE Studios服務設計師Wai-Jing Man解釋︰「角色扮演是以親身演繹的方式了解服務。」透過角色扮演的原型設計方法有兩類,一是角色轉換,二是服務實踐,前者屬於即興活動,由設計師在團隊中通過扮演來建立意念,而後者則會引領客戶親身體驗,從而測試服務的原型。工作坊專注探討角色轉換,並由參加者演出其創作的故事板。Wai-Jing指出當中的要素包括人物角色(亦即客戶等主要持份者)、道具(身邊的物品)、以驗證學習目的為本的概略目的,以及即興創作或擴散性思維模式,從而協助團隊互相借鏡,加快創新。

擁抱失敗

在工作坊完結前,Ada提及快速原型設計的成功要訣。首先,參加者應謹記不同的原型設計方法有不同的用途,使用時間各有不同。其次,必須了解自己的學習目的。最後,應該盡快體驗失敗,而且要多嘗試失敗。

「每次失敗,我們都能從錯誤中學習,找出更好的方法。即使是失敗的原型,也能增加整體成功的機會,因為它能協助你識別應該專注的範疇。」